El origen del café (su historia)

¡Cuántas conversaciones se han hecho disfrutando de una buena taza de café! Nadie las cuenta, pero deben ser miles y miles. De hecho, el café es el producto más comercializado en la Tierra luego del petróleo. Pero ¿cuál es el origen del café o cómo llegó a convertirse en la infusión más famosa del mundo?

La historia del café es casi tan atractiva como la bebida misma, pues está llena de muchas interrogantes y hasta prohibiciones que la han convertido en un grano mágico y muy deseado.

De la leyenda del pastor a ser la bebida más consumida en el mundo

la bebida mas consumida del mundo

Aunque realmente no hay una teoría exacta de cuál es el origen del café, casi todos los estudios e investigaciones lo sitúan en África, específicamente en Etiopía.

De hecho, hay muchas leyendas en torno a este místico grano, en donde una de las más difundidas es la del pastor de cabras Kaldi, que vivió en el siglo IX.

Se dice que el cuidador observaba con cuidado el efecto que le producía a su rebaño el consumo de la fruta del cafeto, y se daba cuenta de que los animales estaban siempre activos tanto de día como por las noches. Por lo que decidió probar esta baya, y luego de comprobar por él mismo el efecto potenciador que tenía el fruto, llevó una muestra al monasterio cercano.

Los monjes de inmediato lo cocinaron y lo probaron, pero para nada les gustó el sabor amargo que tenía la infusión.

Así pues que arrojaron los granos que quedaban en las brasas para deshacerse de ellos. El resultado fue que se desprendió un aroma muy agradable, por lo que los monjes tomaron nuevamente los granos y volvieron a preparar otro brebaje. ¡El resto es historia!

Es por esto que se cree que los primeros árboles de cafés provienen de Etiopia, específicamente de la región de Kafa; aunque no está del todo comprobado.

Lo que sí se sabe a ciencia cierta es que los esclavos de Sudán y Yemen que iban a través del antiguo puerto de “Moca” les gustaban comerse la cereza del café. Por esto no cabe dudas que ya para el siglo XV se cultivaba el café en esas tierras.

Para el siglo XV Moca era conocido como el puerto principal de entrada marítima hacia la Meca, que era el centro de todo comercio mundial en ese tiempo.

El origen del café en el mundo del islam

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El consumo del café se empezó a extender desde Etiopía hacia el Cercano Oriente, desde las primeras plantaciones en Yemen, para luego seguir su ruta hacia Arabia y Egipto y así convertirse el tomar Kahweh o café en un hábito muy arraigado.

De hecho, su expansión tuvo que ver mayormente con la prohibición que existe en el mundo islámico en cuanto al consumo de alcohol.

La primera cafetería que se inauguró en esas tierras fue en el año 1475 en Constantinopla, para darle paso luego a muchas más. Ya que los cafés como centro de reunión tomaron gran popularidad y las personas asistían a ellos para jugar ajedrez, bailar, cantar, compartir una taza y hablar de distintos temas. ¡Los cafés de la época eran un excelente sitio de entretenimiento!

Pero pronto se tornaron como centros de actividad política, por lo cual fueron clausurados. Esto provocó distintas rebeliones que conllevaron al gobernador a revocar esa orden y a reabrirlas, con la condición de que debían pagar impuestos.

El origen del café en Asia

Imagínate que en aquel tiempo era una norma expresa de los árabes no exportar café de forma fértil para controlar sus  cultivos. Por eso, muchos de los comerciantes intentaban de todo para poder llevarse aunque  fuera un grano que fertilizara y derivara en una planta.

Pero les fue imposible hasta el año 1616 cuando los holandeses consiguieron cultivar el cafeto en invernaderos en Malavar.

De ahí transportaron unas plantas hacia Java, conocido hoy día como Indonesia.

La llegada del café a Europa

La evidencia indica que el café llegó a tierras europeas en los años 1600, traído por los mercaderes de Venecia. Pero su llegada no fue vista con buenos ojos por los creyentes, quienes le aconsejaban al Papa de la época que prohibiera la bebida, por considerarlo un trago de Satán.

Pero el Papa al probar su sabor y aroma declaró “que no se podía privar a los feligreses de tan fabuloso brebaje” e hizo un bautizo simbólico del café.

Cabe destacar que al café le toco competir en la época con dos grandes bebidas calientes que también estaban haciendo su debut en el mercado: el té y el chocolate caliente.

Luego en la década de 1650 se empezó a importar hacia Inglaterra, en donde se abrieron cafeterías en Londres y Oxford,  y ya para el año 1700 había más de 2000 cafeterías registradas.

Luego de eso se expandió muy rápido a ciudades como Madrid, allí el primer café fue “La Fonda de san Sebastián” en el año 1764 y en Barcelona fue el café “Martinilli” unos años después.

Origen del café en América
La primera referencia de la presencia del café en América data de 1668, específicamente en Estados Unidos.

Se cree que la planta llegó hasta el nuevo continente en manos de Gabriel Mathieu de Clieu, un militar francés que introdujo el cafeto hasta Martinica. 

En 1770 algunos británicos transportaron el café hasta Jamaica; y desde la fecha hasta hoy, ahí se cultiva uno de los granos de cafés más caros del mundo: el Blue Mountains.

Datos curiosos sobre el origen del café

  • El café en Europa al principio era vendido como infusión medicinal.
  • Se cree que las tribus antiguas en África preparaban una pasta de café para darle más fuerza a sus guerreros durante los enfrentamientos.
  • En la Guerra Civil de Estados Unidos, a los soldados se les daba su ración de café como parte de la comida.
  • La Bolsa de New York empezó como un establecimiento de café, hasta convertirse en el Wall Street.
  • Actualmente Vietnam, Brasil y Colombia son los principales productores mundiales de café.

Propiedades del café

El café es un grano amado por muchos y muy controversial en sus orígenes. Pero lo cierto que sus beneficios al beberlo con moderación son excelentes, por ejemplo:

  • Nos mantiene alerta y concentrados.
  • Es antioxidante natural.
  • La cafeína produce una sensación de vigor al cuerpo.
  • Sirve como analgésico.
  • Es un diurético y laxante natural.

Ahora que ya sabes el origen del café, puedes disfrutar de una deliciosa taza. La cual es la segunda bebida más consumida en el mundo. La primera es el agua.

Propiedades del café