¿Qué es la Plantula de café?

Plantula de café

La plantula de café es un espécimen pequeño y atractivo con hojas verdes brillantes y un hábito de crecimiento compacto. Cada una de estas frutas contiene dos semillas, que eventualmente se convierten en los granos de café que se utilizan para preparar café.

En su hábitat nativo, la planta de café se convierten en árboles de tamaño mediano. Pero los cultivadores podan regularmente las plantas para que tengan un tamaño más manejable, especialmente cuando las plantas se cultivan en interiores. 

Pero ¿De dónde proviene la plantula de café y cuáles son sus características? Quédate con nosotros y conocer todo acerca de una de las plantas más generosas del planeta.

Un poco de historía…

Plantula de café

Muchos han afirmado que la plantula del café es originaria de Etiopía, aunque aún existe controversia de si fue en Yemen o en Persía. Lo cierto es que en el siglo XV el conocimiento de la bebida a base de café se extendió a Damasco, El Cairo y finalmente a Estambul, donde su consumo se produjo en los lugares de encuentro de la época.

Por sus relaciones comerciales en el Cercano Oriente, Venecia fue la primera en hacer uso del café en Italia, quizás ya en el siglo XVI, pero las primeras cafeterías se abrieron solo en 1645.

Ya para el siglo XVIII, todas las ciudades de Europa tomaban al menos un café. El café comenzó a cultivarse a gran escala en las colonias inglesas y holandesas. La Compañía Holandesa de las Indias Orientales comenzó a cultivar café ya en la última década del siglo XVII, en Java, utilizando semillas del puerto de Mocha, Yemen. 

En 1706 se trasladaron varias plántulas de café de Java a los jardines botánicos de Ámsterdam, desde allí, en 1713, llegó una planta a Francia. Ya para 1720, Gabriel de Clieu, un oficial naval francés, navegó hacia el Caribe con dos plantas de café, de las cuales solo una sobrevivió llegando a la colonia francesa de Martinica. 

A partir de ahí, en las décadas siguientes, las plantas se extendieron rápidamente por Centroamérica: Haití (1725), Guadalupe (1726), Jamaica (1730), Cuba (1748) y Puerto Rico (1755). 

Al mismo tiempo, precisamente en 1718, los holandeses llevaron el café a otra colonia suya, Surinam, de la cual, en 1719 ingresó a la Guayana Francesa y finalmente penetró en Brasil, donde, en 1727, se crearon las primeras plantaciones. Y de allí se desplegó en toda sur-América. 

¿Qué es el café?

El café es una bebida elaborada que se obtiene extrayendo en agua los componentes solubles de los huesos tostados de la cereza del café. Está bebida contiene un alto porcentaje variable de cafeína y un aroma y sabor específicos.

El aroma y el sabor varían según el género Coffea, el método de extracción, la calidad de los granos de café y la concentración de la bebida final.

¿Qué aspecto tiene una planta de café?

Hay algunas características importantes de la planta de café a tener en cuenta: Las plantulas de café tienen ramas cubiertas de hojas cerosas de color verde oscuro que crecen en pares. 

Estas hojas son fundamentalmente importantes para la planta ya que ahí es donde ocurre la fotosíntesis, la conversión de la luz solar en energía química. La energía producida a partir de la fotosíntesis permite que la planta produzca las deliciosas cerezas que contienen nuestros granos de café.

Planta de café con hojas y bayas

Estas ramas son también donde crecen las cerezas de café. Después de unos 3-5 años de crecimiento, la planta comenzará a florecer. Pequeñas y fragantes flores blancas (similares a una flor de jazmín) crecerán donde las hojas y las ramas se unen. 

Estas flores albergan las células sexuales de la planta y son las que ayudan a las plantas a reproducirse con el tiempo. Aproximadamente 6 semanas después de la polinización de las flores, la cereza del café se desarrollará donde se ubicaron las flores. Estas cerezas eventualmente se volverán rojas, naranjas, amarillas o rosadas, dependiendo de la variedad de café.

En general, las plantas de café viven entre 30 y 40 años. Aunque algunas pueden vivir más de 80. Estas plantas, técnicamente consideradas un arbusto, se podan aproximadamente una vez al año para evitar que crezcan demasiado.

La mayoría de los agricultores y recolectores prefieren que permanezcan alrededor de 5-7 pies para que sean más fáciles de mantener y cosechar año tras año. Esta altura también les permite evitar demasiada luz solar directa, que puede afectar negativamente el crecimiento de la planta.

Tipos de plantula de café 

Plantula de café

Hay dos especies principales de especies de café que consumimos: Arábica y Robusta. Dentro de la familia del café Arábica hay 100 variedades diferentes, mientras que la familia del café Robusta tiene solo un par. La especie y la variedad de la planta de café afectan su sabor, cuánta cafeína tiene y dónde crece:

Arábica

La mayoría del café cultivado y consumido en todo el mundo proviene de la familia Arábica porque produce un café de mejor sabor. La primera planta de granos de café Arábica se descubrió en Etiopía, que es de donde proviene la mitad de la producción mundial de café. Los granos de Arábica son conocidos por sus sabores y aromas de alta calidad, con más complejidad y dulzura detectable en la taza. ¡El 100% de los cafés provienen de la familia Arábica!

Robusta

Estos son granos más pequeños que tienen menos compuestos de azúcar, lo que hace que los cafés Robusta adquieran sabores más terrosos y amargos y tengan más contenido de cafeína. 

Robusta también es mucho más fácil de cultivar que Arábica, por lo que es un grano de café más barato. El precio bajo es la razón por la que el uso de robusta generalmente se relega a productos de calidad comercial, como el café instantáneo.

Anatomía de un grano de café

Dentro de cada cereza de café, encontrarás dos semillas. Estas semillas están protegidas por varias capas protectoras que deben retirarse con cuidado antes de que puedan tostarse.

  • Exocarpio: Piel externa o piel del fruto. El exocarpio comienza como un color verde que cambia lentamente de color a medida que la fruta madura.
  • Mesocarpio: capa fina de pulpa o pulpa directamente debajo del exocarpio.
  • Endocarpio: Un sobre similar a un pergamino que cubre el frijol. Durante el proceso de maduración, esta capa se endurece para limitar el tamaño final del grano.
  • Espermodermo: otra capa de una fina membrana o piel de la semilla que envuelve el frijol.
  • Endospermo: La verdadera semilla (frijol) en sí. Antes de tostarlo, adquiere un hermoso color verde.

Es solo después de que todas estas capas se eliminan con cuidado y se extrae la semilla verde de la cereza del café que finalmente podemos comenzar el proceso de tostado. 

Datos curiosos de la plantula de café

  • El crecimiento de la planta y el sabor de sus granos de café se ven afectados por muchos factores, incluido el clima, la elevación, el tipo de suelo y la variedad de semillas.
  • Un buen recolector puede recoger aproximadamente entre 100 y 200 libras de cerezas de café todos los días, lo que equivale a entre 20 y 40 libras de granos de café.
  • Las cerezas de café no maduran todas al mismo tiempo. Es posible que se requieran varias cosechas de la misma planta hasta que todas las cerezas se hayan recogido en su punto máximo de madurez.
  • El tiempo medio desde la floración hasta la cosecha es de aproximadamente nueve meses.
  • A las abejas también les encanta el café. Las abejas se alimentan del néctar de las flores e ingieren la misma cafeína que nosotros.

El mejor momento para comenzar una planta de café es a principios de la primavera. Ten en cuenta que no puedes cultivar plantas de café con los granos que compra en una tienda; estos han sido tratados y tostados y no brotarán. A pesar de que las plantas de café son cultivadores vigorosos, normalmente pasarán algunos años antes de que la planta produzca flores y frutos posteriores. 

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